Klezzer

4.3 Mediaspeler

Een mediaspeler is onmisbaar in je thuisbioscoop.

Met een mediaspeler kun je verschillende soorten media afspelen. Een traditionele dvd of blu rayspeler wordt ook wel een mediaspeler genoemd. Toch is een mediaspeler en een blu rayspeler niet hetzelfde.

Met een mediaspeler heb je over het algemeen veel meer mogelijkheden. Zo bevat een mediaspeler een harde schijf (optioneel), kan aangesloten worden op het computernetwerk of een NAS (externe harde schijf).

Een mediaspeler heeft een ingebouwde chipset welke zorgt voor de afhandeling van het beeld. Een mediaspeler kan ook vele bestandstypes afspelen. Denk hierbij aan de volgende type’s:

  • .avi bestanden
  • .mkv bestanden
  • .wmv bestanden
  • .divx bestanden
  • etc.

Dit worden media codecs genoemd. Deze bestanden kun je bijvoorbeeld ook op je laptop of computer afspelen. Maar dan moeten wel alle media codecs aanwezig zijn. Misschien heb je wel eens meegemaakt dat je een film ging afspelen maar dat je geen beeld zag of geen geluid hoorde.

In dat geval was zeer waarschijnlijk de juiste codec niet geïnstalleerd. Op een mediaspeler zijn standaard vele media codecs aanwezig. Daardoor kun je 99% van alle bestanden afspelen. Wil je specifieke bestanden afspelen kan het verstandig zijn om te kijken of de betreffende mediaspeler het bestandstype ondersteunt.

De mediaspeler die wij gebruiken voor onze thuisbioscoop is de Mede8er. De Mede8er komt in verschillende soorten en maten. De mede8er die wij gebruiken is een ouder type maar werkt na vijf jaar gebruik nog prima. Het nieuwere type:

Mede8er  MED800X3D

Deze mediaspeler heeft een 2 TB harde schijf aan boord. Daarnaast de mogelijkheid om WiFi te gebruiken en 3D films af te spelen.

Ben je op zoek naar een 4K mediaspeler dan is de popcorn time een goede optie:

Popcorn Hour 4K

Wees er wel van bewust dat je dan ook een beamer moet hebben welke 4K kan weergeven. Daar betaal je een paar duizend euro extra voor. Dat is dus eigenlijk voor onze setup geen optie. Ook bevat de Popcorn Hour geen harde schijf. Deze moet je dus zelf nog extra aanschaffen.

Wij gebruiken in onze thuisbioscoop de Mede8er MED500X (met interne schijf van 1.5 TB):

Mede8er MED500X

Interne of externe harde schijf

Bij het kopen van een mediaspeler is het belangrijk om te controleren of er een harde schijf aanwezig is. Indien deze niet aanwezig zal je deze zelf moeten aanschaffen.

De Mede8er MED800X3D bevat een interne harde schijf van 2 TB. 2 TB staat gelijk aan 2000 GB. Voldoende ruimte om tientallen films of andere media op te slaan.

Hoewel wij de mede8er aanraden kan het natuurlijk zijn dat je een ander type wilt kopen. Bijvoorbeeld omdat bepaalde functies niet aanwezig zijn. Als je prijzen gaat vergelijken let er dan goed op of er een harde schijf aanwezig is. Dit scheelt vaak de helft van de prijs.

Ook is het mogelijk om de harde schijf in een media speler te vervangen. Kijk altijd goed in de handleiding van het product om te kijken welke harde schijven geschikt zijn.

Op de volgende pagina een overzicht van verschillende harde schijven:

https://nl.klezzer.com/harde-schijven/?resetFilter

NAS

Het is ook een optie om te kiezen voor een externe harde schijf. Een voorbeeld van een externe harde schijf is een NAS. NAS staat voor Network Attached Storage. Een NAS is simpelweg een harde schijf welke je aan kunt sluiten op je computernetwerk. Op deze manier hoeft je computer of laptop niet meer aan te staan als je een film wilt kijken.

Op de volgende pagina vind je verschillende NAS opties: https://nl.klezzer.com/nas/?resetFilter

Net als bij een mediaspeler is het bij een NAS ook van belang om te kijken of een harde schijf aanwezig is. Ook niet geheel onbelangrijk is de grootte van de harde schijf. Het voordeel van een NAS is dat je makkelijk de harde schijf kunt vervangen of toevoegen. Bijvoorbeeld als je de opslagruimte uit wilt breiden.

Wees er wel bewust van dat er extra kabels getrokken moeten worden. De mediaspeler kan films die op de NAS staan afspelen. Uiteraard kun je de NAS ook gebruiken voor andere media.

Firmware upgrades

De software op een mediaspeler kan soms fouten bevatten. Een firmware update kan deze fouten herstellen. Ook kan een firmware update nieuwe functies toevoegen. Om een mediaspeler up to date te houden is het belangrijk om de firmware up to date te houden.

Firmware is software welke in de hardware is geprogrammeerd. Deze software stuurt de mediaspeler chip aan. Zonder firmware zal de mediaspeler dan ook niet goed of helemaal niet werken. Lees daarom goed de instructies tijdens het updaten. Bij een firmware update wordt de opgeslagen software overgeschreven door de nieuwere versie. Het is ook mogelijk om weer terug te gaan naar een oudere versie mocht de nieuwere versie niet bevallen.

Ondervind je geen problemen dan kan het verstandig zijn om niet zomaar een firmware update te doen. Nieuwere firmware releases kunnen fouten bevatten. Over het algemeen komt een firmware update niet heel vaak voor. Maar dit is afhankelijk van het type product, het bedrijf en de mate van ondersteuning.

Aansluiten mediaspeler

Het aansluiten van de mediaspeler kan op verschillende manieren. Vrijwel alle mediaspelers hebben de mogelijkheden:

  • Netwerk via UTP
  • USB aansluiting
  • Wi-FI
  • HDMI

De mediaspeler geeft het beeld en geluid door via HDMI. ouderwetse aansluitingen zijn ook mogelijk maar HDMI is tegenwoordig de standaard. Vergeet dus niet om te controleren of er een HDMI kabel aanwezig is. Het is verstandig om een paar HDMI kabels op voorraad te hebben, ook voor de andere apparaten die je wilt gebruiken.

Laat je niet gek maken door de verschillende prijzen. Een HDMI kabel van een paar euro is voldoende. Een HDMI kabel geeft het signaal digitaal door. Dat wil zeggen dat het signaal bestaat uit nulletjes en eentjes. Een kabel van vier euro werkt net zo goed als een kabel van 100 euro.

Een overzicht van goedkope HDMI kabels: 

Wil je meer weten over HDMI en de verschillende specificaties zie dan ook wikipedia. Het kan wel van belang zijn om te kijken welke versie HDMI de apparaten ondersteunen. Bijvoorbeeld als je van plan bent om 4K content te bekijken. Zie ook de officiële HDMI website voor meer informatie.

Ter informatie: voor onze thuisbioscoop hebben we HDMI kabels gebruikt van ongeveer twee euro per stuk. Tot op heden werkt alles prima.

Aansluiten op het computernetwerk

Een mediaspeler kun je aansluiten op de computer via het netwerk. Vrijwel iedereen heeft wel een router in de kast staan van Ziggo, KPN of een andere provider. Deze router zorgt ervoor dat verschillende apparaten met elkaar kunnen communiceren.

Deze communicatie vindt plaats via het TCP protocol. Elk apparaat dat aangesloten wordt op de router krijgt een uniek adres. Dit adres wordt een IP adres genoemd. Vaak gaat dit automatisch.  Het automatisch uitgeven van IP adressen wordt gedaan door de DHCP functie. Dit is een configureerbare functie op de router.

Ook is het mogelijk om handmatig IP adressen toe te voegen aan apparaten. Daarbij is het wel van belang dat je weet hoe een computer netwerk is opgebouwd. Als je de verkeerde gegevens opgeeft kunnen apparaten elkaar niet vinden. Heb je geen verstand van computernetwerken is het verstandig om DHCP te gebruiken. Lees altijd de instructies van de betreffende mediaspeler voor meer informatie.

Het is ook mogelijk om van buitenaf connectie te maken met je mediaspeler of NAS. Zo kun je op je werk of op vakantie bij je belangrijke bestanden of video’s. Om dit op te zetten heb je wel enige kennis nodig van computernetwerken. Een firewall kan bijvoorbeeld de connectie blokkeren waardoor er problemen/foutmeldingen ontstaan. Hoewel het een interessant onderwerp is valt dit buiten de scope van deze expert guide.

Aansluiten via USB

Het is bij de meeste mediaspelers ook mogelijk om hem aan te sluiten via een USB connectie. Zo kun je makkelijk media kopiëren van je laptop of computer naar de mediaspeler toe.

Ook is het mogelijk om een losse usb stick in de mediaspeler te stoppen en zo je films af te spelen. Is bijvoorbeeld de harde schijf stuk kun je altijd nog een film afspelen via USB.

Kabels of draadloos?

Tegenwoordig is het ook goed mogelijk om zowel de beamer, surround set en mediaspeler draadloos aan te sluiten op je receiver. Hoewel het mogelijk is zal ik dat niet aan kunnen raden.

Het probleem met een draadloze verbinding is dat ze gevoelig zijn voor invloeden van buitenaf. Vooral apparaten die communiceren op dezelfde golflengte kunnen problemen veroorzaken. Het streamen van videobeelden van de beamer naar een receiver is ook mogelijk. Maar ook hier moet je er rekening mee houden dat er haperingen kunnen ontstaan.

Al deze problemen worden verholpen door het gebruik van kabels. Kabels werken vrijwel altijd probleemloos. Het enige nadeel is dat je ze moet wegwerken in de betreffende kamer. Maar kabels leveren nog altijd de beste kwaliteit en de minste problemen.

Er zijn verschillende manieren om de kabels goed weg te werken. Een veelgebruikte manier zijn profielen:

https://nl.klezzer.com/profielen/

plintprofiel

Natuurlijk is het afwerken van de kabels volledig afhankelijk van de gebruikte kamer. Wij hebben de thuisbioscoop op zolder gebouwd. De kabels zijn vrijwel volledig weggewerkt onder de laminaatvloer. Bij plaatsen waar je langs moet lopen kun je een overgangsprofiel gebruiken (zie bovenstaande afbeelding).